慎选喝咖啡的时机

慎选喝咖啡的时机

假如喝完咖啡因饮料之后,不会出现能量一下子跌至谷底的问题,那幺它理所当然是提高生产力的最佳方式。可惜,事实并非如此。因为在你摄取完咖啡因八到十四小时后(确切的时间因人而异),你的身体会把它代谢出去,因而导致能量一下子跌至谷底。在你的身体和大脑里存在一种名为「腺苷」(adenosine)的化学物质,在你疲累时,它会通知你的大脑。咖啡因会阻止你的大脑吸收这样的化学物质,不让你的大脑知道它累了。但问题来了:虽然咖啡因阻止你的大脑吸收腺苷,但腺苷仍会继续分泌,直到咖啡因不再干扰你的大脑吸收为止。此时,你的身体和大脑会一下子吸收到大量累积的腺苷,因此导致你的精力水平直线下降。有一些方法可以减轻这些影响(我们稍后会提到),但不可能完全消除。

话说回来,虽说摄取任何含咖啡因饮品之后,都会使你的精力跌至谷底,但只要你懂得善用咖啡因,它可说是一个强大的生产力工具。换句话说,就是当你开始谨慎喝它,而不是出自于习惯之时。

比方说,你每天早上都习惯为自己準备一杯刚煮出来的热腾腾咖啡。儘管这个习惯很有情调,也是种悠闲展开一天的理想方式,然而这幺做对你的能量水平未必是件好事。由于喝咖啡等于在预支当天稍晚的能量,每天早晨喝一杯咖啡,肯定让你每天下午同一时间出现精神不济的现象。由于你的身体要花八到十四小时代谢掉咖啡因,假如你一早醒来就喝咖啡,这意味着你的能量到了每天下午同一时间就会跌至谷底。此时,你要嘛就捏大腿提神、撑过能量低迷的时段,要嘛就再喝一杯咖啡。但后者可能会影响到你当晚的睡眠,因为你的身体需要一段时间才能完全代谢掉咖啡因,因而耽误到你入睡的时间;许多人往往就掉进了这样的恶性循环。

不过,喝咖啡的习惯还有一个常被人忽视的缺点:你的身体会随着你所摄入的咖啡因含量而逐渐适应。换句话说,假如你每天早上喝一杯咖啡,你的身体会慢慢习惯这样的量,直到它成为你的「新常态」。事实上,当你的大脑适应了原本所摄入的咖啡因含量,它甚至会开始长出新的腺苷受体(adenosine receptor)。刚开始,当你从不喝咖啡变成一天喝一杯咖啡时,你的能量和生产力都会因此大幅提升;这样的回馈非常即时,因此强化了你喝咖啡的新习惯。然而,一旦你的身体习惯了那样的量之后,你若想要获取充足的咖啡因,你就得每天早上喝下两杯咖啡,因为你的身体已经适应了只喝一杯的量。如果你每天早上依旧只喝一杯咖啡,研究证实它并不如你刚开始只喝一杯咖啡那幺有效。

在我一整个月只喝水、不喝其他饮料的实验里,我并未发生任何咖啡因戒断的症状。不过每到某些时间点,我总会很想要喝一杯咖啡因饮品。这是因为我在工作环境里碰到了某些「提示」,触发了我想要喝杯咖啡或茶的习惯,像是出席重要的会议、处理高回报的任务、或到健身房运动都属于这类提示。此时,我才意识到,谨慎选择喝咖啡的时机对于生产力的影响有多幺大。当你依照习惯的时间点饮用咖啡因时,一旦你的身体适应了既有的咖啡因摄取量,它对你的生产力就不再那幺有帮助。然而,当你慎选摄取咖啡因的时机,你的生产力将会直冲云霄,因为你能把更多的精力和专注力放到需要大量精力或专注力(或两者)的工作上,进而从中受益。

饮用咖啡因最有效的方式

当我写下这些文字时,正值早上十点半;此时的我正坐在家附近的一间小咖啡厅里,啜饮着中杯黑咖啡。虽然我并没有习惯喝很多咖啡,但在像今天这样的日子,我喜欢多喝一些。这样做能带给我更多的精力和专注力来写这本书,我认为非常值得。一天当中的某些时段里,若有办法获取额外的能量,将会带给你极大的帮助;而对我来说,此时正是其中一个时段。

要从原本喝咖啡因饮品的习惯,一下子变成在适当时机才饮用咖啡因,并不容易做到,但只要循序渐进一定能顺利改变。举例来说,假如你很爱喝咖啡,每天要喝上两杯,你不妨从四分之一杯无咖啡因咖啡开始改变;你应该不会感觉到多大的区别。

最棒的是,当你开始慎选饮用咖啡因的时机,不再依原有习惯喝咖啡因饮品后,会发生一件神奇的事情:你的能量库突然间变大了。当你需要用到大量精力时,随召随用。碰到愈困难的任务时,你会需要愈多的精力,此时若能召来更多的精力,对你的帮助就会非常大。在一年计画里(特别在水的实验后),我只有在做下列这些任务前才会饮用咖啡因:

• 发表重要演说
• 写重要的文章
• 规划我每日必做的三件事(见第三章)
• 攻读一篇複杂的研究论文
• 从事很耗体能的运动(咖啡因已被证实有助于提升运动表现)

摘自《最有生产力的一年》

慎选喝咖啡的时机

数位编辑整理:陈子扬
Photo:pixabay,CC0 Licensed.