绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机

绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 微菜苗需时一至三周生长,体积虽小却蕴含大量营养,味道与该品种的成熟蔬菜相近。(受访者提供)绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 西兰花微菜苗的味道平和,适合用作沙律菜。(受访者提供)绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 室内种植用上层架,可倍增种植规模。(受访者提供)绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 颜色鲜艳的红菜头微菜苗,可以点缀菜餚。(受访者提供)绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 在种子发芽及长至一定高度前,遮挡光线,促进生长。(受访者提供)绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 部分餐厅订购原盆微菜苗,煮食前才自行收割,更为新鲜。(受访者提供)绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 Urban Grow创办人Edmund(右)与Miranda(左)。(受访者提供)绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 微菜苗虽然并非成熟长成的菜叶,但味道原来不相伯仲。各品种间的外貌虽然相近,味道却大相逕庭,在菜餚配搭中,发挥着不同的角色。味道相对平和的西兰花菜苗一般可当作沙律菜使用。白萝蔔菜苗味道微辛可用于墨西哥卷等菜式,刺激味蕾。颜色鲜艳如红菜头苗,一般用于伴碟。而带有芫荽香气的芫荽菜苗,则可作调味香料使用。(受访者提供)绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 (受访者提供)绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机 绿色生活:微菜苗成就大志 纾缓粮食危机

微菜苗是菜叶长出前的小苗,小小的菜苗看似难以果腹,营养含量原来比成熟蔬菜更为集中。这些在外国流行、多用于调味和伴碟的菜苗,原来生长周期极短,短至一周已可收成,加上只要光和水已足够生长,在供应和食物安全上,似乎给予消费者更大信心。微菜苗虽小,亦能成就大志,在减少碳排放、纾缓全球暖化引伸的粮食短缺危机上,它们又可以充当怎样的角色?

收成快 营养高

联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)上周发表报告,指全球暖化若以目前速度持续,二○三○年至二○五二年间气温或上升1.5℃,引发如旱灾、洪水等灾难,更会引发粮食短缺危机。专门种植微菜苗(microgreens)的初创企业Urban Grow创办人之一Edmund指出,粮食短缺危机其实比大众认知更迫在眉睫。他引述农业数据科技公司Gro Intelligence创办人Sara Menker去年发表的演说,二○五○年是许多科学家和环保组织预言的「死线」,但这以食物重量估算的方式不能如实反映实际情况,「我们吸收的是卡路里而不是重量,若计算卡路里,其实二○二三年食物就已经不足够。其实不是很久之后的事,只是五年而已。」随人口激增,Sara Menker预计二○二七年起,全球每年将出现214兆卡路里短缺,即三千七百九十亿个巨无霸,远超麦当劳有史以来的生产总量。微菜苗在外国风行多时,较多用于伴碟和调味之用,Edmund与Miranda一年多前尝试研究以室内水耕方式种植,视之为纾缓粮食供应危机的可行方式。微菜苗是蔬菜菜叶成熟长成之前冒出的小叶(baby leaves),短至一星期即可收成,「microgreens的营养很intensive,一安士已等于约一磅mature plants的营养」。有研究证实,微菜苗在维他命、矿物和抗氧化剂含量上远超于同等分量的成熟蔬菜。

毋须肥料生长

Edmund与Miranda本科修读酒店管理,毕业后投身微菜苗种植,源于在学时一门餐饮课上实习经验所启发。课上他们参与菜式设计、採购、煮食和服务过程。因为餐厅受「餐饮业食品安全管制系统」(HACCP)监管,要求所有泥种蔬菜必须以专门的清洁剂洗净,「餐厅蔬菜从荷兰进口,我们没有亲身去过那裏的农场,不知他们究竟用什幺来种植,也不知有没有加防腐剂,要这样洗过浸过才放心。」Miranda说。Edmund则表示,一般工厂农场的种植过程会使用大量有致癌风险的肥料和防腐剂,「消费者因没看过才吃得下,若亲眼目睹相信不会吃了」。他认为消费者到菜市场或超市购物,每一次的选择其实都是一次投票,告诉生产者自己需要什幺,「当香港大部分人都买超市最便宜的菜,那就告诉供应商,其实便宜是最大考虑,安全与否没那幺重要」。

以椰子壳代泥种植

相对以清洁剂清洗蔬菜这种本末倒置的做法,他们认为更应从源头着手,遂简化鱼菜共生的概念,尝试以水耕方式种菜。「水耕是不用泥土去种」。Edmund身后有数排六层高的层架,每层放满一盆盆、一杯杯不同种类和种植阶段的微菜苗,他随便拿起一杯红菜头苗,「你看,这些其实不是泥,是椰子壳。」打碎了的椰子壳是他们用作水耕的种植媒介,整个过程只需要水分和光源,便足够让种子发芽,生长成健康的微菜苗。微菜苗一般生长至一至三吋高,看见真正的菜叶冒出时就是收成的时机,「也有些大厨喜欢待到true leaves(菜叶)与baby leaves(微菜苗叶)长至差不多大小才收割。」目前他们主要直接供应种好的微菜苗给餐厅,原盆送递抑或预先收割,视乎餐厅喜好。

种植有法 减低海洋污染

IPCC的报告建议大众改变饮食习惯,呼吁少吃肉,因为肉类生产会产生比蔬菜种植更大量的二氧化碳。Edmund指出大规模的工厂式农场其实製造严重环境污染。「这世界大概40%的温室气体来自泥土种植。」他解释种植本不至此,但人口过盛对蔬果产量需求超出生态平衡,为求大量生产,往往要添加化学物料催生,「种植时放了什幺进泥土裏?伤害泥土的物质会渗入地下,落到海洋。」

减少碳排放似乎不能只停留在以蔬菜代替肉食的层次,更应进一步追求种植过程对环境更友善。他们表示,微菜苗因种植周期短,快速收成大大减低投放的能源,加上水耕种植法比泥土种植节省高达95%水,「每天会视乎种植媒介(即充当『泥土』的椰子壳)的湿度浇水,加入的水分都是微菜苗所吸收掉的,不会流失」。水耕种植亦避免养分流到河流、海洋造成污染。

目前,为了提高成本效益,他们使用灯光照射,并以冷气调节合适温度,为植物进行光合作用提供最有利的环境。过程中使用电力,其实牵涉一定的能源消耗,期望以使用再生能源的方向改进,比如在天台安装太阳能板发电,但成本之高若欠缺政府资助恐难成事。另一方面,他们亦考虑推出「grow kit」(种植套装),提供不同品种的种子及种植指引,让大众自行在家种植微菜苗。要种出优质的微菜苗需要调控生长环境,能源效益上虽未必理想,但他们始终认为种植过程仍然可以让人体验种植乐趣,品尝成果。

技术成熟 何不自己种?

Edmund说,目前香港的蔬菜95%靠中国进口。倚赖进口,除了不够新鲜,在不必要的运输过程中产生大量碳排放,而供应变故、汇率升跌亦可能令菜价一夜间飈升,「为何要从其他地方进口,而不自己种呢?」Miranda问。室内水耕种植更可透过层架在固定的範围内提升数倍产量,若加以投资,不用承担天气变故风险,必定可以提供一定数量的供应。他们眼见在蔬菜供应上同样不能自给自足的新加坡,近年大力发展天台和室内农场,「即使大量依靠进口,世界各地都有发展室内农场的趋势。新加坡、中国和日本都有政府资助,香港却没有。」Edmund预见气候变化将带来更多极端天气,刚过去的超强颱风山竹让他们看到很多农田遭到严重破坏,即使早已料到颱风来临亦无法倖免,认为室内种植的发展在气候危机的威胁下势在必行。他们认为室内种植的技术已经成熟,香港亦有足够条件发展,毋须过度倚赖进口蔬菜。支持本地小农场,他建议效参考community supported agriculture(社区支持农业)概念,连结农场或由农场自发建立网上平台,让消费者登记订购,农场每月会提供一定数量的蔬菜,「这样大家可以吃到本地菜,又能支持本地农场」。

微菜苗种植过程1.浸泡种子

部分微菜苗品种如豆苗的种子比较大颗、坚硬,需要预先用水浸泡一天,较易发芽。

2.放种子、发芽

将打碎的椰子壳喷湿,将种子平均撒到表面,再加水。种子发芽需要潮湿的环境,但要留意过多水分,可能导致种子发霉。

3.遮掩光源

种子发芽的阶段,需用盖遮掩一至两天,避免接触光源,鼓励它们为寻找光源长高。生长到一定的高度,才打开盖,并开始让它们照灯。部分品种在遮掩光源的步骤前,需透过其他媒介(如纸杯)先压紧一至两天,施加压力促进日后生长。

4.照灯与室温

微菜苗的生长过程中,每天需要照射十至十六小时灯光。虽然白灯包含光谱中所有颜色的光,为节省能源,会集中照射植物生长需要的蓝和红光。温度需要控制在20℃至25℃之间。

5.浇水与二氧化碳监控

每天人手浇水,若大规模种植,可採用有洪水与排水(flood and drain)功能的装置,预设时间注水,营造轻微水浸的效果,再适时排走,让植物吸收需要的水分。机械化处理可减省人手开支。空气中一定的二氧化碳含量有利植物进行光合作用,可以仪器检测、释放。

文//潘晓彤图 // 受访者提供编辑 // 蔡晓彤

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